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Avistamiento de Auroras Boreales

AVISTAMIENTO DE AURORAS BOREALES

Por Roni Rubinstein, Director de Viajes Excélsior –  roni@viajesexcelsior.com.mx

Fue una mañana de Enero cuando mi secretaria preguntó si podía yo tomar una larga distancia de “Entre Canada”, nuestros corresponsales  en Canadá. En la línea estaba Jose Azpiri, un Mexicano de Puebla que radica ya varios años en Vancouver y se ha vuelto un gran experto en turismo de aventura en la región.  Después de los saludos nuestra platica fue algo así: Oye Roni, estoy organizando un viaje padrísimo, no quieres venir? No Jose, tengo un chorral de trabajo y tengo muchos viajes de trabajo en puerta – Es que es algo muy especial y en eso mis oídos parecieron haber escuchado las palabras mágicas.. qué? Le digo: A ver, repite?

Si es un viaje para ver Auroras Boreales!
No dude ni un segundo, sin mirar mi agenda se lo confirmé, y desde ese momento inició el viaje para mí..

Hay viajes que lo espontaneo es parte de la experiencia, que es cambiar súbitamente de rutina, entorno y estado de ánimo y hay viajes que mientras haces planes, investigas y preparas cada detalle se convierten en algo integral de la aventura. Este fue ambos.

Que son las Auroras Boreales:  Es un fenómeno natural que ocurre cerca de los polos del planeta y se puede observar solo en la oscuridad de la noche, aparece en forma de rayos de color verde, a veces con un poco de tonalidades de rojo y azul. Se ve en el horizonte (Norte o Sur) en forma de proyecciones verticales, arcos, nubes y lo más increíble es ver cómo van cambiando las intensidades y las formaciones de los rayos, como si estuvieran bailando en un escenario montado en el cielo y rodeado de luminosas estrellas. En el hemisferio norte se les  llama Aurora Boreal y en el hemisferio sur Aurora Austral.

Como se forman: A millones de Kilómetros de nuestro planeta, en el Sol, continuamente ocurren reacciones termonucleares, algunas producen explosiones gigantescas que crean inmensas olas cargadas de partículas con protones y electrones que salen disparados a gran velocidad por el espacio (cientos de Kilómetros por segundo!) y les toma entre 3 y cuatro días en pasar por la órbita de la Tierra.  Cuando estas olas de polvo solar se acercan a nuestro planeta, son atraídos por el campo magnético de los polos y cuando chocan con la atmosfera causan una reacción que libera la energía que llevan y se manifiesta en emisiones de luz y forman lo que desde la antigüedad llamamos Auroras Boreales.

Donde se pueden observar y cuando.  Lo más importante para poder ver una Aurora Boreal es la ubicación, en general mientras más cerca se encuentra uno del circulo ártico es mejor pero también la visibilidad particular de cada lugar es clave, debe ser clima seco, sin nubes, poco viento, etc.  Y absolutamente alejado de ciudades o pueblos que están alumbrados.

Si hablamos del hemisferio Norte entonces la temporada ideal es el invierno, en días que  está menos nublado, entre Febrero y Marzo. En el Verano se podrían dar estas condiciones climatológicas pero debido a que por la noche sigue habiendo luz solar entonces no se oscurece lo suficiente para ver la Aurora pero ya para finales de Septiembre y Octubre se pueden ver.

Los destinos mas famosos y accesibles en el mundo para ver las auroras son cercanos a los poblados de: Tromso en Noruega, Abisko en Lapland Suecia, Luosto al Norte de Finlandia, a las afueras de Reykjavik en Groenlandia, Murmansk al Norte de Siberia en Rusia, a las afueras de Fairbanks en Alaska y en Whitehorse en Canadá.

Para los que vivimos en México, lo más práctico y cómodo es llegar a Whitehorse en el Yukón de Canadá.

Después de un mes de preparativos y acompañado de mi cámara, la mejor chamarra que encontré y unos guantes que no sirvieron para nada, volamos a Vancouver donde nos recibió Jose Azpiri, nuestro anfitrión, juntos tomamos un vuelo de poco más de 2 horas en dirección al Norte. Aterrizamos en Whitehorse, La Capital del Territorio del Yukón, un territorio más grande que todo Francia y su capital, más que una ciudad, se ve como un pintoresco pueblo con tan solo 23 mil habitantes. A pesar de su lejanía, es una región muy rica en recursos naturales y la gente es muy prospera, exportan minerales y madera a todo el mundo y proveen de energía eléctrica al Sur Oeste de Canadá.

Del aeropuerto nos trasladaron directamente a una estación donde nos tenían preparado para a cada uno, un juego de ropa especial para temperaturas extremadamente bajas y continuamos en camioneta alejándonos una hora más al Norte, pasando por paisajes maravillosos de bosques nevados y finalmente llegamos a nuestro “lodge” que es una hermosa casita alejada de toda la civilización. De hecho son dos casas, en una llegan los huéspedes y cuenta con 6 habitaciones, y en la otra vive una pareja originaria de Francia, Christiane y Jean-Marc que son los dueños y anfitriones que atienden de maravilla a los huéspedes del “Lodge”.

Mientras Christiane que es una magnifica cocinera preparaba la cena, Jean- Marc que es fotógrafo nos vino a explicar algunos tips de cómo tomar las fotos de las auroras.

Al terminar la cena nos organizamos para mantener una “guardia de Auroras” toda la noche si es necesario, nadie puede predecir si aparecerán o a qué hora, el fenómeno puede durar 5 minutos o dos horas o ni siquiera aparecer esa noche. Mucho depende que el cielo este claro y estaba clarísimo ese día , así que teníamos muchas esperanzas.  No pasaron ni 20 minutos de guardia y apareció la Aurora Boreal, duró como una hora. En lo personal creo que desperdicié mucho de mi tiempo manipulando y ajustando mi cámara; ¿Que es más importante, la foto en Instagram o disfrutar plenamente el momento?

El Yukon es un destino muy bonito en esa temporada del año y por la mañana visitamos la reserva natural del Yukón, observamos Alces, Caribús, Búfalos y muchos otros animales en su hábitat natural.

Realizamos una travesía de dos horas en trineos de perros por la nieve que resultó ser una experiencia magnifica a pesar del tremendo frio, estábamos como a 15 grados bajo cero pero y el viento se te congelan hasta las lágrimas, el cielo se cubrió de nubes y comenzó a nevar, los perros huskies son increíblemente fuertes y al mismo tiempo adorables, les encanta la gente pero más, jalar trineos. Como a las 11 de la noche regresamos al lodge, agotados, seguía nevando, cero visibilidad y todos se fueron a dormir. Solo vinimos por dos noches a Whitehorse y aun tenía esperanzas de volver a ver las auroras. Miraba yo al cielo y le comenté a Jose que esa luz detrás de las nubes debe ser la luna y si ya se ve un poco, es posible que el cielo se esté aclarando. Jose es un apasionado de la fotografía y solo faltó que le dijera yo eso para que ambos decidiéramos turnarnos y esperar el resto de la noche a ver si teníamos suerte. Como a las 3 de la mañana me despertó Jose, Roni, están saliendo! Brinque de la cama y Salimos corriendo, ni me puse las botas ni la bufanda, ya me descongelare en México me dije, miré al cielo y fue entonces cuando disfrute plenamente de un espectáculo que jamás olvidaré.

TIPS PARA FOTOGRAFIAR AURORAS BOREALES

Para muchos de nosotros, tan solo ver una Aurora Boreal es el sueño de una vida, y lograr fotografiarla resulta una experiencia memorable.

Hace una década, solo fotógrafos expertos podían captar las imágenes y aun así, tenían que esperar al revelado para corregir y mejorar sus programaciones.

Hoy día, con las nuevas cámaras digitales de alta resolución muchos podemos lograr excelentes resultados. Si realizas este viaje debes informarte previamente y preparar tu equipo adecuadamente.

Lo elemental: Tu cámara además de contar con alta resolución y un buen lente, su mecanismo debe permitirte una apertura de lente de al menos 20 segundos y un nivel de IZO con muchas variables.

Es indispensable contar con un tripié y debes saber que en temperaturas extremadamente bajas, el tripié se puede quebrar fácilmente.

Las baterías de la cámara se congelan a bajas temperaturas y la cámara deja de funcionar, debes contar con baterías de repuesto y guardarlas en el bolsillo.

Estarás maniobrando en la oscuridad, es importante llevar una linterna e inspeccionar el área donde te estarás moviendo para evitar un accidente.

Tomar en cuenta que la mayoría de las imágenes que aparecen en internet de las auroras suelen pasar por filtros o programas que aumentan la intensidad luminosa, en la realidad, la luz que emiten las auroras no es tan intensa pero de todas formas es un fenómeno increíble y formidable que te dejará impactado.